Le manque de lumière affecte la mémoire et la santé

Par Marie-Paule Dessaint, Ph. D, auteure, conférencière et biographe

Le manque de lumière le matin nous rend maussade, sans énergie en plus d’occasionner des rages de sucre.

La lumière du matin arrête la production de mélatonine, l’hormone du sommeil. Si nous ne pouvons nous exposer à une lumière suffisamment forte le matin, nous risquons non seulement d’être maussades… et endormis, de manquer d’énergie au travail, mais aussi d’avoir des rages de sucre, de prendre du poids… et de déprimer, un peu.

2500 lux sont nécessaires pour arrêter la production de mélatonine alors qu’à l’intérieur, dans la plupart des cas, il n’y en a que 50 à 100.

La dépression hivernale

Le trouble de l’humeur saisonnier, la «dépression hivernale» est une forme de dépression qui touche surtout les habitants de l’hémisphère Nord qui passent à peu près 90% de leur temps à l’intérieur pendant l’hiver. Elle disparaît dès que les jours commencent à allonger. Les appareils de luminothérapie qui diffusent une intensité lumineuse de 2000 à 10 000 lux sont donc devenus des incontournables pour notre santé physique, mentale et intellectuelle. Compte tenu de leur efficacité, on peut dire qu’ils font partie de notre arsenal santé. Bien mieux que des médicaments et des antidépresseurs, non?

Voici quelques intensités lumineuses, en lux. Elles sont tirées du Livre: Le cerveau. Comment entretenir votre mémoire et votre intelligence, p. 221. Les références pour ces chiffres se trouvent dans ce livre

  • L’été, en plein soleil: 50 000 à 100 000 lux
  • À l’extérieur, la plupart du temps: 10 000 à 25 000
  • L’hiver, à l’extérieur: 500
  • L’hiver, à l’intérieur: 50 à 100
  • Dans un appartement bien éclairé: 300 à 500
  • Au travail, dans un bureau: 400 à 700

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